Idea „Uniwersytetu Gimnazjalisty” sprowadza się do cyklicznych wykładów pracowników naukowo-dydaktycznych uczelni adresowanych do młodzieży gimnazjalnej oraz dzieci ze starszych klas szkół podstawowych z regionu południowo-wschodniej Wielkopolski.

 

Pierwszy taki uniwersytet powstał w Tybindze. Inicjatorami otwarcia starych murów tybińskiej uczelni przed dziećmi było dwoje dziennikarzy. 4 czerwca 2002 roku na Uniwersytecie w Tybindze profesor Gregor Markl dał pierwszy wykład dla dzieci zatytułowany „Dlaczego wulkany zieją ogniem?”. Zainteresowanie wykładem przerosło najśmielsze oczekiwania organizatorów. W efekcie kolejne renomowane ośrodki akademickie w Europie i na świecie zaczęły otwierać swoje sale wykładowe przed młodzieżą w myśl zasady, że inwestycja w wiedzę najmłodszych to najlepsza lokata narodowego kapitału.